“Beaches are not lawless!”: Regulation and Surveillance of Behaviors on Los Angeles Beaches, 1910-1970

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

Abstract

Comment conjuguer l’impératif hédoniste imposé par le cadre balnéaire et la nécessité d’assurer l’ordre urbain ? Telle est la question qui se pose tout au long du XXe siècle aux autorités chargées de la surveillance des plages de Los Angeles. Au croisement de l’histoire de la police et de l’histoire du phénomène balnéaire, cet article analyse la manière dont les autorités, les usagers et les propriétaires ont négocié l’ordre balnéaire, depuis le début du XXe siècle – quand le littoral fait figure d’espace-défouloir éloigné du regard des autorités – jusque dans les années 1970, quand les plages, au gré de l’étalement de la ville, en font partie intégrante. Sur la base d’archives variées (presse, archives municipales, etc.), cet article montre qu’en dépit du maintien d’un régime de « tolérance balnéaire » tout au long du siècle, l’urbanisation croissante des plages s’est traduit par un accès plus restreint de ces espaces pour les classes populaires et les minorités sexuelles, ethniques et raciales.

How is it possible to combine the imposed hedonism of beach settings and the necessity to maintain urban order ? This is the question that authorities in charge of supervising Los Angeles beaches have had to address throughout the 20th century. At the intersection of the history of policing and the history of seaside leisure, this article analyzes the way in which authorities, users and owners have negotiated the seaside order from the beginning of the 20th century – when the littoral was considered a sort of free-for-all space remote from the authorities’ gaze – until the 1970s, when the beaches, under the pressure of urban expansion, became part and parcel of the city. On the basis of different archives (press, municipal archives, etc.) the article shows that despite a regime of “seaside tolerance” throughout the century, the increasing urbanization of the beaches has meant a restricted access for the lower middle classes, and for sexual, ethnic and racial minorities.
Translated title of the contribution“Beaches are not lawless!”: Regulation and Surveillance of Behaviors on Los Angeles Beaches, 1910-1970
Original languageFrench
Pages (from-to)10-25
Number of pages16
JournalActes de la Recherche en Sciences Sociales
Volume3
Issue number218
Early online date15 Jun 2017
DOIs
Publication statusPublished - 2017

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