Key parameters in interpretation of textile fibres in forensic science. Part 1: occurrence and background noise

Michael Schnegg, Ray Palmer, Genevieve Massonnet

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

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Abstract

La question au centre d'une expertise forensique est la détermination de la valeur probante d'une correspondance entre une trace et un matériel suspect. Dans le domaine des fibres textiles, il s'agit de se prononcer sur la signification d'une non-différentiation entre le textile en question et un groupe de fibres indiciaires. Pour ce faire, il est possible d'utiliser une approche probabiliste, plus particulièrement une approche Bayésienne, afin d'assigner un rapport de vraisemblance aux observations issues de l'exploitation en laboratoire. Plusieurs paramètres doivent alors être discutés : la rareté des fibres observées (occurrence), la probabilité que ces dernières proviennent de l'action criminelle (transfert et persistance) et la probabilité qu'elles soient présentes par hasard/non liées au crime (bruit de fond). Le présent article propose une revue critique des sources d'informations publiées dans la littérature forensique permettant d'estimer les paramètres du rapport de vraisemblance. Les principaux résultats sont présentés puis discutés à la lumière des avantages et des limitations des différents types d’études. Dans cette première partie, seules les études dédiées à la détermination de la rareté des fibres indiciaires (occurrence) et aux fibres en provenance du bruit de fond seront présentées. Les travaux traitant du transfert, de la persistance et du prélèvement des fibres seront traités dans une seconde partie. = The question at the centre of forensic expertise is the determination of the probative value of a correspondence between recovered trace evidence and suspect material. In the field of textile fibers, it is necessary to decide on the meaning of non-differentiation between a textile in question and a reference group (of control) fibres from a putative source. To do this, it is possible to use a probabilistic approach, in particular a Bayesian approach, in order to assign a likelihood ratio to the observations resulting from laboratory examinations. Several parameters have to be considered: the rarity of the observed fibres (occurrence), the probability that the latter will come from the criminal action (transfer and persistence) and the probability that they are present by chance (not related to the criminal activity). The present article is a critical review of the sources of information published in the forensic literature that can be used to estimate the parameters for the calculation of the likelihood ratio. The main results are presented and are discussed in the light of the advantages and limitations of different types of studies. In this first part, only the studies dedicated to the determination of the scarcity of the index fibres (occurrence) and the ‘background’ fibres will be presented. Work on the transfer, persistence and recovery of fibres will be dealt with in Part Two.
Translated title of the contributionKey parameters in interpretation of textile fibres in forensic science. Part 1: occurrence and background noise
Original languageFrench
Pages (from-to)1-25
JournalJournal of the Canadian Society of Forensic Science
Volume51
Issue number1
Early online date4 Oct 2017
DOIs
Publication statusPublished - 2 Jan 2018

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