No ordinary city: What critical urban theory can learn from La Paz (Bolivia)

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

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Abstract

Este artículo explora cómo la ciudad de La Paz ha cambiado a raíz del surgimiento de la "chola burguesía" en Bolivia ?personas que trabajan en gran parte en el comercio informal y que han sido particularmente beneficiados por el triplicado del PIB de Bolivia durante el último diez años. El aumento de la riqueza en los mercados informales bien establecidos en La Paz ha sido tal que las familias cuya residencia y medios de subsistencia están basados en áreas marginadas de la ciudad ahora están invirtiendo en la propiedad en el lujoso barrio de la 'Zona Sur'. Este estudio de caso puede leerse como un ejemplo del fenómeno global de la gentrificación, aunque requiere una fuerte base empírica en las construcciones locales de clase, raza y pobreza. Sin embargo, argumento que una crítica más profunda de las teorías utilizadas para analizar los cambios urbanos son necesarios para captar las complejidades políticas, económicas y culturales de los cambios recientes en La Paz.
This article explores how the city of La Paz has changed as a result of the emergence of the "chola bourgeoisie" in Bolivia - people who work largely in informal commerce and who have been particularly benefited by the triplicate of Bolivia's GDP during the last ten years. The increase in wealth in established informal markets in La Paz has been such that families whose residence and livelihoods are based in marginal areas of the city are now investing in property in the luxurious neighborhood of the 'Southern Zone'. This study case can be read as an example of the global phenomenon of gentrification, although it requires a strong empirical basis in the local constructions of class, race and poverty. However, I argue that a deeper critique of the theories used to analyze urban changes are necessary to capture the political, economic, and cultural complexities of recent changes in La Paz.
Translated title of the contributionNo ordinary city: What critical urban theory can learn from La Paz (Bolivia)
Original languageSpanish
Pages (from-to)15-48
Number of pages34
JournalJournal de Comunicación Social
Volume5
Issue number5
Publication statusPublished - 1 Dec 2017
Externally publishedYes

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