The assessment of symbolic play in young children: A prototype test

Vicky Lewis*, Jill Boucher, Arlene Astell

*Corresponding author for this work

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

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Abstract

In this paper it is argued that assessing symbolic play (defined as one object substituting for another, a property being attributed to an object which it does not have or an absent object being referred to as if present) is particularly useful for young children in whom language and/or play is not developing normally. A new test of symbolic play is described which assesses the child's ability to substitute her‐ or himself, a teddy or a non‐representational object such as a piece of material for another object, to attribute a property to her‐ or himself or a teddy, and to refer to an absent object used by her‐ or himself or a teddy. The play may be modelled or instructed or the child may produce examples of her or his own. Some preliminary results from a group of 43 children are reported. It is concluded that this new test of symbolic play will provide clinicians working with children whose language and/or play is impaired with information of value in reaching a diagnosis and in understanding immediate treatment needs.

 L'argument de cette étude est qu'il est particulièrement utile d'évaluer le jeu symbolique (défini comme la substitution d'un objet à un autre, ou l'attribution à un objet d'une caractéristique qui lui est étrangère, ou encore la référence à un objet absent comme s'il était présent) chez les jeunes enfants dont le développement du langage et/ou du jeu est perturbé. L'on décrit ici un nouveau test de jeu symbolique qui mesure la capacité de l'énfant à se substituer personnellement à un objet donné, ou à lui substituer un ours en peluche ou tout autre object non représentatif; à s'attribuer une caractéristique donnée ou l'attribuer à un ours en peluche; ou encore de faire référence à un objet absent utilisé par l'enfant ou son ours en peluche. Le jeu peut suivre un modèle préétabli, être dirigé à mesure, ou encore être inventé par l'enfant. L'on trouvera ici des résultats préliminaires concernant un groupe de 43 enfants. En conclusion, ce nouveau test de jeu symbolique sera utile aux cliniciens qui s'occupent d'enfants dont le développement linguistique et/ou ludique est perturbé, en ce qu'il leur permettra d'établir un diagnostic et de se faire une opinion sur les traitements immédiats qui s'imposent. 

In diesem Bericht wird erörtert, dass die Bewertung des ‘symbolischen Spielens' (d.h. einen Gegenstand an Stelle eines anderen einsetzen, einem Gegenstand eine Eigenschaft zuschreiben, die er nicht besitzt, oder auf einen Gegenstand, der nicht da ist, Bezug nehmen, als wäre er da) besonders nützlich sein kann, bei jungen Kindern, bei denen die Sprache und/oder das Spielen sich nicht normal entwickeln. Wir beschreiben einen neuen Test des symbolischen Spielens, der die Fähigkeit des Kindes bewertet, sich selbst, einen Teddybär oder ein unrepräsentierenden Gegenstand, wie ein Stück Stoff z.B., an Stelle eines anderen Gegenstands einzusetzen, sich selbst oder einem Teddybär eine Eigenshaft zuzuschreiben, und sich auf einen abwesenden Gegenstand zu beziehen, der von ihm oder dem Teddybär benutzt wird. Das Spiel kann modelliert oder geleitet werden, oder das Kind kann seine eigenen Beispiele vorzeigen. Wir berichten über die vorläufigen Ergebnisse einer Gruppe von 43 Kindern. Wir schliessen daraus, dass dieser neue Test Klinikern, die sicht mit Kindern beschäftigen, deren Sprache und/oder Spielweisen beeinträchtigt sind, wertvolle Kenntnisse für die Diagnose und die Erfordernisse einer unmittelbaren Behandlung vermitteln.

Original languageEnglish
Pages (from-to)231-245
Number of pages15
JournalInternational Journal of Language & Communication Disorders
Volume27
Issue number3
DOIs
Publication statusPublished - Jul 1992
Externally publishedYes

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