Who is afraid of constructivism? (¿Quién tiene miedo del constructivismo?)

Ewa Dabrowska

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

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Abstract

Both generative and constructivist researchers agree that children are able to form abstractions and produce novel grammatically patterned utterances. Both approaches are able to explain such abilities, and hence their existence does not entail an innate Universal Grammar. However, generativists and constructivists differ in their views on the nature of early generalisations: while generative researchers assume that adult-like linguistic representations are present from the very beginning, constructivists argue that children begin with relatively specific, low level schemas and gradually extract more abstract patterns. There is considerable empirical evidence for the latter position. Moreover, constructivist theories provide a better explanation for principled behaviour -not just the observed patterns, but also the absence of certain constructions in children's early productions and various developmental asynchronies. Tanto los investigadores generativistas como constructivistas coinciden en que los niños son capaces de formar abstracciones y de producir emisiones novedosas gramaticalmente estructuradas. Ambos enfoques son capaces de explicar tales habilidades, y por eso su existencia no implica una Gramática Universal innata. Sin embargo, los investigadores generativistas y constructivistas difieren en su visión sobre la naturaleza de las generalizaciones tempranas: mientras que los investigadores generativistas asumen que las representaciones lingüísticas parecidas a las adultas están presentes desde edades tempranas, los constructivistas argumentan que los niños comienzan con esquemas de bajo nivel, relativamente específicos, y que gradualmente extraen esquemas más abstractos. Existe considerable evidencia empírica en apoyo de esta segunda posición. Además, las teorías constructivistas proporcionan una mejor explicación de las conductas basadas en reglas; no sólo de los patrones observados, sino también de la ausencia de ciertas construcciones en las producciones verbales tempranas de los niños y de diversas asincronías evolutivas.
Original languageEnglish
Pages (from-to)297-301
JournalInfancia y Aprendizaje
Volume34
Issue number3
DOIs
Publication statusPublished - Sep 2011

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